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Ademas de eventos naturales y meteorológicos de gran trascendencia ( Huracán Katrina, Tsunami de Japón, Supertormenta Sandy, Supertifón Haiyan-Yolanda, etc...

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sábado, 9 de octubre de 2010

HURACÁN

(Fuente: spaceplace.nasa.gov)
Los huracanes son las tormentas mas grandes y violentas de la tierra. Las personas llaman a estas tormentas con distintos nombres como tifones o ciclónes segun el lugar donde se producen.

(Imagen:N.O.A.A)
El término científico para todas estas tormentas es ciclón tropical. Sólo los ciclónes tropicales que se forman sobre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico oriental se llaman huracánes. Como sea que se les llamen, todos los ciclónes tropicales se forman de la misma manera.

Los ciclónes tropicales son como motores gigantes que usan aire cálido y húmedo como combustible.
Por eso se forman sólo sobre océanos de agua templada, cerca del Ecuador. El aire cálido y húmedo sobre los océanos se eleva desde cerca de la superficie. Como el aire se mueve hacia arriba y se aleja de la superficie, quéda menos aire cerca de la superficie. Otra forma de decir lo mismo es que el aire cálido se eleva causando un area de menor presión de aire cerca del océano.

El aire con menor presión de las areas circundantes llena el area de baja presión. Luego este "nuevo" aire se torna cálido y húmedo y tambien se eleva. En la medida en que el aire cálido continua subiendo, el aire circundante gira para ocupar su lugar. Cuando el aire cálido y húmedo se eleva y se enfria, el agua en el aire forma nubes. Tódo el sistema de nubes y aire gira y crece, alimentado por el calor del océano y el agua que se evapora de la superficie.

Las tormentas que se forman al norte del Ecuador, giran en sentido contrario a las agujas del reloj y las que se forman al sur del Ecuador giran en el sentido horario. Esta diferencia se debe a que la tierra gira sobre su eje. Al girar el sistema de tormenta cada vez mas rápido, se forma un ójo en el centro. En el ójo todo es muy tranquilo y con una presión de aire muy baja. El aire de presión alta superior baja hacia el interior del ójo.

Cuando los vientos en la tormenta giratoria alcanzan 39 mph, la tormenta pasa a denominarse "tormenta tropical", y cuando alcanza 74 mph, se considera oficialmente que la tormenta es un ciclón tropical o huracán.

Los ciclónes tropicales por lo general se debilitan cuando tocan tierra por que ya no se pueden "alimentar" de la energia proveniente de los océanos templados. Sin embargo, a menudo avanzan bastante tierra adentro causando mucho daño por la lluvia y el viento antes de desaparecer por completo.

Vientos fortísimos y lluvias torrenciales son la tarjeta de visita de estos gigantes meteorológicos, pero no hay que olvidar que es la MAREA CICLÓNICA el efecto mas devastador de estos ciclónes tropicales.


(Video: NOAAVisualizations)

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